2014
18
sep

IFA 2014 – Tendencias actuales en la Informática Portable

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Se ha clausurado ya la IFA de Berlín hace algunos días, uno de los eventos tecnológicos más importantes del mundo, sobre todo en los últimos años, ya que su ubicación cronológica la hace ideal para presentar los nuevos productos de las grandes compañías de cara a la campaña de Navidad, las fechas en las que más tecnología  se vende – dos tercios del total-de todo el año.

Voy a hablar de las tendencias (de las novedades lo haré en otro artículo) que se han vislumbrado en la IFA, pero desde el punto de vista de la Informática Portable (AP), es decir el segmento de smartphones, phablets y tabletas.

El punto clave, el CORE, de las tendencias iniciadas en  Berlín- aparte de los wereables, smart watches, fit bracelets y demás zarandajas- para los próximos meses será el salto del SO Android,-puntero en el mundo al día de hoy, y en nuestro país mucho más- a los 64 bits, lo que no es un tema baladí, ni mucho menos. Va a ser el alto tecnológico más importante, desde que Android viera la luz, en este nicho de mercado.

Apple ya dio ese salto el año pasado con sus iPhone 5S y sobre todo con su espectacular iPad Air, que sigue siendo la mejor tableta del mercado, aunque quizá no por mucho tiempo. Con un SoC A7/M7 Cyclone (denominación de Apple del A53) de doble núcleo a 1.3 y 1.4 GHz respectivamente, los americanos dieron un paso de gigante no lo suficientemente valorado, por desgracia.

iPhone 6 y 6 Plus

iPhone 6 y 6 Plus, lo último presentado por Apple

Pero los iPhone 6 y 6 Plus, recién presentados, me han decepcionado bastante, ya que el incremento de reloj es nimio (unos meros 100 MHz, nada a estos niveles), el SoC de 64 bits, eso sí, sigue siendo dual, y no hay aumento de memoria RAM (1 GB). El 25 % de incremento de la CPU viene dado por las mejoras de arquitectura del chip, de hardware en general ,y por la gestión de memorias del nuevo tándem  A8/M8. Apple se ha unido desgraciadamente al grupo del “paso a paso”, ya que después de dar un salto tecnológico gigantesco el año pasado con su paso a los 64 bits – que no supieron promocionar en absoluto, por lo que el mercado no lo entendió en su justa medida- este año se han conformado con un saltito liliputiense y a vivir de las rentas, perdiendo obviamente toda su ventaja competitiva de un año entero con respecto a  Android.

Qué malo es estar solo y no tener competencia, porque te duermes en los laureles.

Android ya va a dar el salto a los 64 bits, y con la competencia que hay en este SO, los avances van a ser espectaculares durante los próximos meses, superando sin duda a los productos de Apple, incluido su nuevo SO, el IOS 8, a no ser que la nueva iPad Air 2 nos sorprenda, dando la campanada , con un SoC impactante, cosa harto improbable.

El salto de Android a los 64 bits, que nos afecta de forma directísima a los usuarios de este complejísimo segmento se basará en tres pilares básicos, a saber:

- Aparición del nuevo SO de 64 bits de Android, el Android L(ion), muy posiblemete en Octubre, con la salida al mercado de sus nuevas y rutilantes estrellas, la tableta Nexus 9- de 8.9”, fabricada por HTC, y que incorpora el revolucionario SoC de Nvidia, el K1 ( Tegra 5 Logan), amén de unas apabullantes 3-4 GB de RAM- y su versión phablet , la Nexus 6, que como su nombre indica tiene una pantalla de esa guisa y un hardware muy probablemente idéntico al de su hermana mayor.

Tableta Nexus 9- de 8.9"

La revolucionaria tableta Nexus 9, a punto de salir. La más potente del mercado, que incorporará el SoC Tegra K1 de Nvidia, y muy posiblemente el nuevo SO Android L, ya de 64 bits.

- La aparición  en paralelo de SoCs de 64 bits que obviamente optimicen el Android L. Este grupo lo ha iniciado el smartphone HTC Desire 820, presentado ya en la IFA, incorporando el novísimo Snapdragon 615 de Qualcomm, un Octa-core, pero no True, sino con arquitectura big.LITTLE  de 4+4 cores.

HTC Desire 820, el primer smartphone Android de 64 bits en la gama Premium

HTC Desire 820, el primer smartphone Android de 64 bits en la gama Premium

Los SoCs más relevantes, hasta ahora, que van a iniciar esta carrera a muerte son:

- Los Snapdragon 615 y 610 de Qualcomm, para las gamas altas, amén de sus  hermanos pequeños , los Snapdragon 410 y 210 para las gamas medias y bajas, que están en plena ebullición, y donde el pastel a repartir es gigantesco, debido a los mercados emergentes, como la India ( donde acaba de se presentado el Android One), Brasil o incluso China. Además, estos dos últimos SoCs pueden aplicarse indistintamente a 32 y 64 bits, lo que les da una ventaja competitiva diferencial importante.

- Mediatek, después de romper las gamas baja y media con sus muy competitivos SoCs quad-core MT6589/6582/6588, y dar un importante golpe sobre la mesa con su revolucionario True Octa-core MT6592, seguro que va a seguir escalando posiciones y presionando muchísimo con el primer SoC True Octa-core de 64 bits que va a salir al mercado ( habrá que seguirlo de cerca), el MT6795, esperemos que para la primavera del 2015 como muy tarde, si no antes, amén de los dos SoCs quad-core de 64 bits , los MT6732 y MT6735.

El SoC True Octa-core MT6795, la nueva y rutilante estrella de MediaTek

 

- También Samsung con su Exynos 5433 y sucesores quiere entrar en liza de forma potente, apostando inicialmente por la aquitectura Octa-core big.LITTLE de 4+4, que seguro irá seguida por la aparición de Exynos True Octa-core ya sea de fábrica o mediante HMP vía OTA. Ya veremos, tiempo al tiempo.

El Soc Octa-core Exynos 5433, con arquitectura big.LITTLE(4+4), la punta de lanza de Samsung

El Soc Octa-core Exynos 5433, con arquitectura big.LITTLE(4+4), la punta de lanza de Samsung

 

- Intel también quiere subirse al carro con su novísima arquitectura de 20 nanos, con los revolucionarios y muy, muy prometedores SoCs de 64 bits, el Merrifield (Atom Z3480) y el Moorefield, de cuatro y ocho núcleos, respectivamente. Aunque Intel llegó tarde al mundo de la Informática Portable, ya se ha puesto al día, y está dispuesto a dar la batalla en este segmento tan tremendamente competitivo. Por fin va a tener productos realmente innovadores que puedan enfrentarse a la predominante arquitectura ARM del sector, en igualdad – e incluso superioridad- de condiciones. No olvidemos lo que Intel es y representa. Como decía mi madre, el que tuvo, retuvo.

Las nuevas y prometedoras apuestas de Intel, los SoCs Merrifield y Moorefield

Las nuevas y prometedoras apuestas de Intel, los SoCs Merrifield y Moorefield

 

- Y por supuesto no podemos olvidar la nueva maravilla de Nvidia, otro referente, el ínclito SoC denominado K1 ( Tegra 5 / Logan) quad-core de 64 bits, que van a incorporar los Nexus 6 y 9 cuando aparezcan en unos días, y muchos handheld devices más. Este nuevo monstruo de Nvidia, dignísimo sucesor de los inefables Tegra 2, 3 y 4, lidera todos los tests y pruebas publicados hasta la fecha. Y aunque todavía no incorpora la revolucionaria arquitectura CUDA, como sus hermanos mayores, tiempo al tiempo.

El ínclito SoC de 64 bits de Nvidia, lo más potente aparecido hasta la fecha

El ínclito SoC de 64 bits de Nvidia, lo más potente aparecido hasta la fecha

- Con respecto a otros fabricantes, habrá que ver cómo gestiona Marvell su prometedor SoC Armada, o cómo evoluciona el SoC Octa -core Odín de HTC ,o la serie KIRIN  910/920- descendientes de la exitosa serie K3V2- y sus sucesores, de la china HiSilicon ,siendo el 920 un SoC mixto 32/64 bits Octa-core con arquitectura big.LITTLE .Hace tiempo que esta empresa china quiere dar el salto a los 64 bits puros, y aunque se están esforzando muchísimo, habrá que ver si lo consiguen al mismo tiempo que su competencia, tanto la occidental como la asiática. De Texas Instruments desgraciadamente hace mucho que no se sabe nada, ya que su magnífico proyecto OMAP 5 quedó sumido en el olvido y se ha ido disolviendo como un azucarillo, después del fracaso comercial del OMAP 4, una auténtica pena, porque prometía mucho.

Los SoCs Kirin 910/920, la (pen)última apuesta de los “otros” chinos

Los SoCs Kirin 910/920, la (pen)última apuesta de los “otros” chinos

 

Como vemos, la batalla de los SoCs de 64 bits en Android, funcionando en el nuevo SO Android L, va a ser encarnizada, terrible, todo lo contrario que en Apple, que después de adelantarse un año y dar un salto cualitativo gigantesco, se han dormido en los laureles y parece que van a hibernar un año. La autocomplacencia y el autobombo , el mercado cautivo y la falta de competencia real son enemigos de lo bueno y de lo deseable. Increíble pero cierto en una compañía de este nivel, todo un referente.

¡ Ay , Steve, como te echamos todos de menos!.

El nuevo SoC A8 de Apple, que equipa a los iPhone 6 y 6 Plus, un tanto decepcionante

El nuevo SoC A8 de Apple, que equipa a los iPhone 6 y 6 Plus, un tanto decepcionante

Para cuando Apple saque su SoC A9/M9, dentro de un año, ya habrá SoCs Android True Octa-core en el mercado, como por ejemplo el MT6795 de Mediatek, y veremos si los estadounidenses son capaces de mantener el paso.

- Y el tercer pilar básico ( the last but not the least), serán obviamente las aplicaciones de 64 bits para Android, cuando salgan, porque en este momento hay comercializadas algunas, pero la inmensa mayoría siguen siendo de 32 bits, al no ser necesarias aún las de 64 bits,  ya que ni había un SO de 64 bits para sustentarlas, ni SoCs de 64 bits sobre los que correr. Los desarrolladores deberán ponerse las pilas, porque quedarse atrás implica verse forzado a salir de este segmento ultra goloso, y eso aquí no es de recibo. Como dicen los catalanes, la pela es la pela, y aquí hay un pastel de muchos miles de millones. Cazi ná.

Pero todo ello va a cambiar en unos días, ya que con la aparición, supuestamente    en Octubre, del tan esperado SO Android L de 64 bits, y con la comercialización de todos los SoCs antes mencionados- que me consta que ya están siendo testados por los grandes fabricantes y a punto de salir- los desarrolladores de aplicaciones están ya en condiciones de sacar sus productos al mercado, con la garantía de que serán exprimidos y optimizados ya al máximo.

Si hemos visto ya con la iPad Air, por ejemplo, que yo poseo, el incremento brutal de potencia con respecto a mis adminículos Android, SOLO aplicando el SoC de 64 bits, en programas de SOLO 32 bits, NO de 64 bits, y con un SO también de 32 bits, el IOS 7, NO de 64 bits, como serán tanto el IOS 8 como el Android L, ambos a punto de salir. Qué no veremos en una segunda fase , dentro de unos días, cuando tengamos SoCs de 64 bits , funcionando en SSOO de 64 bits- IOS 8 y Android L- aunque las aplicaciones  sigan siendo de 32 bits. Y ya en una tercera y última fase, se cerrará y completará el círculo, con aplicaciones de 64bits , en SSOO de 64 bits, funcionando en SoCs de 64 bits, con un nivel de potencia, igual, si no superior , al de sus hermanos mayores, los PCs y los portátiles, pero con una portabilidad y flexibilidad de uso inimaginables hace unos pocos años.

El nuevo SO Android L, a punto de aparecer para hacer frente a su equivalente de Apple, el IOS 8

El nuevo SO Android L, a punto de aparecer para hacer frente a su equivalente de Apple, el IOS 8

Una auténtica revolución, y aunque hoy por hoy es una quimera, ese momento no está tan lejano, ni mucho menos.

En fin, como una primera introducción a la IFA, desde nuestro prisma de usuarios de Informática Portable, creo que de momento ya es suficiente por hoy.

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